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Author: Silveira

Hi, I'm a developer, lover of art and freedom (more). I write mostly about technology and pixel art.

Mortal Kombat Arcade Cabinet from Arcade1UP

This is the Mortal Kombat Arcade Cabinet from Arcade1UP. It’s a complete arcade machine with a smaller size. Out of the box (and after assembly) this machine can play 3 original Mortal Kombat games:

  • Mortal Kombat (1992)
  • Mortal Kombat II (1993)
  • Ultimate Mortal Kombat 3 (1995)

It comes with everything you need to play the games. It has joysticks for 2 players, embedded screen and sound. It’s powered by a regular power outlet.

Dimensions: This unit (with the raiser at the bottom) weight 58.5 lbs (26.5 kg) and have height of 45.8” (116.33 cm), length of 22.75” (58.78 cm), and width 19″ (48.26 cm). It is said that Arcade1UP machines are 3/4 of the size of a regular arcade cabinet. The riser has length of 20.5″ (52.07 cm), width of 19.75″ (50.17 cm) and height of 13.25″ (33.65 cm). With the raiser, it has a perfect size for me with controls and monitors at the right height. Seating at the stool makes it even more comfortable.

This machine has the Raiden painted on it’s side just like the original MK2 machine. This is probably my favorite thing about this cabinet.

Dog for size comparison. Dog not included.

Gameplay

While this is not an original Midway arcade system board, all gameplay is executed through some form of emulation. You don’t have to deal with any artifacts of emulation or even have to think about it. The machine just works. You turn it on and you are playing Mortal Kombat in a few seconds. No coins. No charging gamepads batteries. No software updates. No DLCs. No cables. No wifi. No where is the TV remote. Just Mortal Kombat one simple power button away from you.

All games are working perfectly. I could not notice any flaws. I’m sure some arcade hard-core enthusiast will find some minor obscure detail that is different from an original coin operated vintage machine but I could not notice any difference.

The emulation is straight forward, there are no filters, no settings, no save states.

This of course uses LCD screen and not a big CRT monitor. The screen is 17″ which is a great size. As everything else, you can’t change brightness, contrasts, or anything. However, I have no problems with the default configurations it came with.

light up marquee

Control deck

The control deck can support up to 2 players. Each player has 7 buttons and a joystick. The start button is wired to the start input and the coin input. So by pressing start is the same as inserting a coin and pressing start. There is a power switch for the whole machine. There is a volume switch with 3 states: mute, medium and high.

The buttons are not great but usable and functional. They have a cheap feeling and don’t make a characteristic click when you press them. However, they work, they submit the input and have the proper size.

The joystick also is functional, clicky and usable but could be of better quality. I like that they use a bat top handle which I find preferable for fight games and is the same type used in the original MK machines.

This one comes with the transparent deck protector to avoid scratches in the deck paint.

It’s a okay control deck. Keep in mind that arcade controls is a whole field for hobbyists with many different brands of joysticks, buttons, and setups. All with very broad price ranges.

Mortal Kombat custom stool

Stool

The Mortal Kombat custom stool is great. I would probably never buy this one by itself but I’m glad I have it now. It has a glossy finish that looks great. It feels great, it’s comfortable and while you cannot adjust the height I found it just perfect for this machine.

Marquee light

This is a great addition to this machine. It really enhances the look and feel of an arcade machine. That is something that I definitely would add to any Arcade1UP machine. It’s just a plastic piece with a light behind it. My only criticism is that the colors of the marquee are a little bit desaturated.

Pricing

I bought this bundle at Costco and it set me back US$ 350. All prices mentioned here are without taxes, fees and shipping. This bundle includes the machine and a custom stool, light up marquee, custom riser, and the arcade cabinet.

These are some current prices for everything individually.

  • MK custom stool: I found it at GameStop for US$ 80.
  • MK light up marquee: I found one at Amazon for US$ 60.
  • MK Arcade1up: you can find it at Walmart for US$ 299.
  • Deck protector: Arcade1UP sell them for around US$ 12.50.
  • MK custom riser: it seems to be exclusive at the moment but you can buy a standard riser at Walmart for US$ 49 and a set stickers at eBay US$ 55 (total US$ 104) or buy a bundle of arcade and riser at Walmart for US$ 379.

Therefore, right now to replicate this Costco bundle elsewhere it would cost US$ 531.50, i.e. US$ 181.50 more than Costco.

However, these prices fluctuate. These units are heavy and large (45.8”H x 22.75”L x 19”W), therefore occupying a lot of shelf space and they are expensive to ship too. So it’s been common to see the prices of them getting lower (examples) and it’s predictable that during Black Friday and holidays they will go lower again. However, in my personal experience these deals sell fast and I have made several unsuccessful trips trying to get one for a lower price.

Also, let’s keep some things in perspective here for price. First, a real Mortal Kombat II arcade machine is much more expensive, starting from around US $1000. Second, Costco is a paid membership based store. If you are comparing prices keep in mind that you can’t buy at Costco without a membership (starting at US$ 60).

Assembly

The pieces themselves are well labeled with codes. However, the boxes didn’t have any labels. After you open all the boxes and found all the pieces, the assembly can go smoothly. The process is almost the same to assemble an IKEA furniture.

These were some of the problems I faced during the assembly:

  • The pictures for the monitor in the manual did not match the real monitor. That’s because the manual is generic for all machines but machines are slightly different.
  • One package of screws was mislabeled.
  • There was misalignment when mounting the screen piece to the cabinet. That was the only hard part of the assembly.
  • The back panel was missing the screw holes to align to the screw holes inside.
Fore reference, here is the Arcade1UP complete assembly manual.

Secret Menu

You have to do this when the machine is in demo mode inside one of the games. With Player 1, hold the buttons RUN + BLOCK. With player 2, hold the buttons JUMP (UP) + LOW PUNCH + HIGH KICK + START (player 2). Hold them all for 5 seconds.

You are now in the Test Menu. Here you can run tests and change settings such difficulty and volume. This is not an Arcade1UP menu, it’s the original test menu from the arcade games. This was supposed to be used by the arcade owner (and not the arcade player) to change settings, reset high scores, see statistics and change prices.

Conclusion

This product has a limited scope and great execution. It’s a simple machine that does one thing and it does it well: retro arcade Mortal Kombat. It has a sweet point of compromise between an humongous original arcade and a convenient little console while keeping all the characteristics that it feel like an original arcade experience.

Arcade1UP machines

Arcade1UP has a great product but they are iterating very well. They started with older titles and are now expanding for some other franchises. They are also experimenting with different arcade types. I hope they keep improving the quality of their products.

While there are ports or emulation of MK 1-3 on pc and modern devices you just can’t emulate the feeling of playing with an arcade machine with all colors, lights, and size. This is a device for someone for is seeking this feeling.

And while I like Mortal Kombat and this machine, the main reason I bought it was to use it as base for further enhancements and modifications. I’m replacing all button, joysticks, lights, computer, and who knows what more. I will transform this machine into a multi-arcade beast with my favorite games.

Gundam RX-78-2 HG

A primeira vez que eu vi um Gundam foi em uma livro de referência para desenhos de robôs e outras formas mecânicas. Naturalmente aquilo se alojou na minha cabeça no grande espaço aberto pela onda tokusatsu no Brasil nos anos 80/90. Agora surgiu a oportunidade de pegar meu primeiro kit de Gundam, os chamados Gunplas.

Gunpla box caixa

Esse é um gunpla. Gunpla é um brinquedo montável. Gunplas é a junção das palavras Gundam e plástico.

Gundam é essencialmente uma franquia de mídia de robôs gigantes que começa com desenhos animados em 1979 e abrange também jogos, brinquedos, filmes, mangás e até livros. Você compra um kit e monta um robô. Na maioria dos casos, as peças já vem pintadas mas você pode adicionar detalhes usando canetas e tintas, ou mesmo repintar as peças inteiras pra adicionar detalhes.

Eu vou mostrar aqui alguns dos passos da montagem do modelo Gundam RX-78-2 HG (High Grade). Apesar desse modelo ser bem rico em detalhes o HG é o hoje o modelo mais básico e menos detalhado.

Conteúdo da caixa

Conteúdo da caixa: peças e manual.

O kit é composto basicamente de painéis de plástico colorido. Todas as peças são de um plástico de uma cor só, sem pintura. Logo você não vai ter aquele efeito que alguns brinquedos tem onde se você arranhar o plástico outra cor aparece.

Painéis A, B, C, SB e PC.

Como os gunplas são importados do Japaão, o manual está em japonês. Porém ele é bem explicado visualmente então não é preciso saber ler japonês nesse kit. Se necessário, você pode consultar essa lista de símbolos comuns em kits da Bandai.

Todos os painéis fora do plástico.

Montagem

O processo de montagem é basicamente: olhar o manual para ver as peças que você precisa pra cada passo. Por exemplo, o primeiro passo do torço necessita das peças A-6 e A-12. Aí você vai na placa A e corta as peças 6 e 12. Depois junta as duas peças somente com fricção. Nenhuma cola é usada.
Cortando a peça B-6.

A exceção a regra foram alguns adesivos. Por exemplo nos olhos do robô. Tudo aqui é muito pequeno (esse kit é de proporções 1/144) e é preciso muito cuidado na hora de aplicar os adesivos e cortar peças. Seria fácil perder uma peça durante a montagem e não há peças reservas nesse kit.

Adesivos do kit.

Além das cores que variam entre os painéis há também vários tipos de plástico. A espada por exemplo é de um plástico transparente. As peças mais internas que vão fazer fricção para se juntar (como num lego) são de um plástico bem macio e fácil de cortar. Outras peças são de um plástico um pouco mais duro.

Uma peça do exaustor do foguete antes de retirar os excessos de plástico.

Ferramentas

A ferramenta mínima pra se montar um gunpla desse tipo é um alicate de corte qualquer. Qualquer alicate de corte funcionaria mas existem um mundo de alicates de cortes voltados pra essa atividade. Eu comprei um pequeno kit de ferramentas pra miniaturas que inclui um alicate de corte e algumas lixas. As lixas são para tirar os excessos de plástico.

Alicate de corte para miniaturas.

Os excessos de plástico acontecem entre a peça e os plásticos que a unem ao painel. Se você cortar muito perto do painel vai ficar muito excesso. Se você cortar muito perto da peça o corte vai gerar uma tensão que geralmente deixa uma marca branca. Isso porque o alicate está comprimindo o plástico até ele partir.

Esse pontinho branco foi deixado por um corte mal feito.

O truque que eu encontrei online é cortar com muito excesso e depois ir fazendo cortes menores até quase não haver mais excesso. Então usar as lixas pra lixar o plástico até não haver mais excesso. Posteriormente é possível pintar por cima.

Acessórios

Eu não mostrei aqui mas o kit também contém um escudo, duas espadas, uma bazuca e um rifle. Também vêm diversas mãos diferentes que você pode trocar pra ele segurar esses acessórios.

Custos

O kit do Gundam RX-78-2 HG saiu por US$ 13.94 na Amazon. Eu já encontrei ele um pouco mais barato em sites especializados mas com enviado do Japão, então levaria um tempo pra chegar.

Um ótimo preço considerando que isso não só é um kit de montagem que traz um entretenimento na própria montagem mas também é um boneco extremamente articulado e detalhado. P.S.: muita gente usaria o termo “action figure” pra um boneco detalhado e caro mas eu acho esse um termo presunçoso e também um neologismo desnecessário.

Esse é um dos kits mais simples (HG), pequenos (1/144) e baratos. Outros kits do mesmo tamanho em HG giram em torno de US$ 20. Kits de 1/144 em maior complexidade de detalhes (RG, Real Grade) custam o dobro ou mais. Kits maiores custam várias vezes esse valor. Não é incomum eu me deparar com gunplas que custam pra lá de US$ 300.

Próximos passos

Modelismo e montagem de miniaturas é uma atividade de lazer que geral tem uma barreira de entrada alta devido a necessidade de se pintar os modelos. A pintura além de uma atividade em si só demanda a compra de uma série de equipamento e suprimentos especializados para a pintura de miniaturas e modelos. Os gunplas oferecem um atalho trazendo peças já coloridas, encaixes fáceis que não precisam de cola e um resultado final que é tanto um modelo como um boneco. Tudo isso dentro de um universo de robôs gigantes e um longo folclore Gundam que se extende desde 1979 através de animações, quadrinhos (mangás), jogos, filmes e até livros.

A não necessidade de pintura não quer dizer que você não possa pintar Gunplas. Muito pelo contrário, você pode desde adicionar detalhes, envelhecimentos, marcas de combate, ou até mesmo repintar um gunpla inteiro.

E é isso que eu pretendo fazer. Eu vou usar algumas tintas que eu já tenho pra adicionar alguns detalhes nesse robô e vou documentar o processo e o resultado final em uma próxima postagem.