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Author: Silveira

Hi, I'm a developer, lover of art and freedom (more). I write mostly about technology and pixel art.

Mobile Suit Gundam Gashapon Warrior Forte 2.5 F054

Esse é o Mobile Suit Gundam Gashapon Warrior Forte 2.5 F054 GNT-0000. Eu comprei esse em Tóquio por ¥300 em uma Gashpon. Gashpon é uma máquina de vendas automática onde você coloca umas moedas e ela te dá uma bolinha de plástico. Dentro dessa bolinha tem um brinde do tema daquela máquina. Geralmente a máquina vai ter uns 5 modelos diferentes daquela coleção e você não tem como escolher qual vai vir. Uma bolinha vai comumente custar entre ¥100 e ¥500.

Exemplo de Gashpon. Uma máquina de gorros para gatos.

Esse é um Gundam SD. O estilo SD se refere a “super deformed” (super deformado). São formas baixinhas, entroncadas com proporções de 2 a 3 cabeças de altura em contraste com as tradicionais 6 a 8 cabeças de altura.

Essa modelo apesar de ter poucas peças comparados com um gunpla completo foi bem difícil de montar. O kit veio praticamente sem instruções exceto um pouco de instruções (em japonês) sobre as juntas em um papel minúsculo. O método então é tentativa e erro e tentar usar algumas fotos online do boneco pronto como referencia.

Tendo em mente que esse kit custou cerca de1/4 do preço de um gunpla HG é esperado que a qualidade das peças não seja tão boa. Apesar disso, existe uma variedade de plásticos entre peças transparentes, opacas, duras ou macias. Algumas peças são de um plástico bem mole, o que é bom porque como elas são muito pequenas e seria fácil de quebrar. As peças são bem detalhadas mas algumas contém resquícios do processo de injeção de plástico. A pintura deixa muito a desejar apesar de terem usado variedades de vermelho opaco e metálico. Esses são problemas que só dá pra perceber olhando de perto já que o boneco montado só tem cerca de uns 8 centímetros.

Esse modelo veio com 2 pares de mãos e uma arma adicional então é possível fazer várias combinações. Há articulações no pescoço, duas em cada braço e uma em cada perna. É um número enorme de articulações pra um boneco desse tamanho. O plástico das articulações é mais duro que os outros então a articulação não fica molenga. Ele também vem com um suporte pra suspender o robô do chão.

Como eu não fiquei muito contente com a pintura original desse modelo eu provavelmente vou tentar fazer umas modificações nele.

Vilomah

Meus sentimentos meu caro desconhecido. Eu não posso nem imaginar o você está passando.

No curso natural das coisas, o mais comum é que os filhos enterrarem seus pais. Os pais enterrarem os seus filhos é o incomum. Talvez por isso é uma situação que tão profundamente triste. Não só a tristeza da nossa própria finitude mas também o da inversão da ordem daquilo que entendemos como o natural. Tamanha é a estranheza disso que nós não temos uma palavra pra isso.

“Uma esposa que perde um marido é chamada de viúva.
Um marido que perde uma esposa é chamada de viúvo.
Uma criança que perde seus pais é chamada de órfão.
Não existe uma palavra para um pai que perde um filho.
Isto é o quão terrível é essa perda.”
Jay Neugeboren – O Conto de um Órfão, 1976.

É estranho não termos uma palavra pra isso. Existem muitos motivos legítimos pra não associarmos uma palavra a um significado. Talvez esse significado não exista ou não exista nem sequer como uma ideia de uma coisa que não existe. Ou talvez esse significado não seja frequente o suficiente pra justificar uma palavra. Mas essa dor, essa lembrança, esse significado, ele existe. Não só existe como uma possibilidade mas também como uma realidade. E esse significado também não é tão infrequente, é suficiente dizer que ele está aqui e agora.

Talvez a ausência dessa palavra venha do nosso medo desse significado. Tal como a J. K. Rowling falava sobre “aquele que não pode ser nomeado”. Um receio de se conjurar um significado através da escrita ou pronúncia de uma palavra. Daí longe das bocas, dos livros e portanto dos pensamentos, o significado pudesse ser banido desse mundo. Porém, na realidade, como eu já disse, este significado está aqui e agora.

Pensando e procurando sobre isso eu encontrei um ensaio da Karla F. C. Holloway chamado Um Nome para um Pai que Perdeu um Filho. Nele ela propõe que assim como a palavra viúva veio do sânscrito विधवा (vidhávā) seria apropriado tomar uma palavra também do sânscrito pra nomear isso que ficou sem nome. A palavra é vilomah que significa “contra a ordem natural”.

Vilomah é um nome para a dor que nós representamos. Pode soar estranho no início. Mas nós nos acostumamos com a palavra “viúvo”. Não é tão diferente, e compartilha a mesma etimologia.

Então meu caro desconhecido, eu não posso te oferecer nada nesse momento mas eu posso te dar essa palavra, vilomah. Ela parece uma palavra nova mas ela tem milhares de anos. Me parece apropriado pra dimensão que parece ser essa dor. Eu achei muito linda a árvore que você me mostrou. Eu desejo que vocês encontrem paz nas suas vidas.

Mortal Kombat Arcade Cabinet from Arcade1UP – Part 1: Out of the box

Check out the all parts of the Mortal Kombat Arcade Cabinet from Arcade1UP serie:

This is the Mortal Kombat Arcade Cabinet from Arcade1UP. It’s a complete arcade machine with a smaller size. Out of the box (and after assembly) this machine can play 3 original Mortal Kombat games:

  • Mortal Kombat (1992)
  • Mortal Kombat II (1993)
  • Ultimate Mortal Kombat 3 (1995)

It comes with everything you need to play the games. It has joysticks for 2 players, embedded screen and sound. It’s powered by a regular power outlet.

Dimensions: This unit (with the raiser at the bottom) weight 58.5 lbs (26.5 kg) and have height of 45.8” (116.33 cm), length of 22.75” (58.78 cm), and width 19″ (48.26 cm). It is said that Arcade1UP machines are 3/4 of the size of a regular arcade cabinet. The riser has length of 20.5″ (52.07 cm), width of 19.75″ (50.17 cm) and height of 13.25″ (33.65 cm). With the raiser, it has a perfect size for me with controls and monitors at the right height. Seating at the stool makes it even more comfortable.

This machine has the Raiden painted on it’s side just like the original MK2 machine. This is probably my favorite thing about this cabinet.

Dog for size comparison. Dog not included.

Gameplay

While this is not an original Midway arcade system board, all gameplay is executed through some form of emulation. You don’t have to deal with any artifacts of emulation or even have to think about it. The machine just works. You turn it on and you are playing Mortal Kombat in a few seconds. No coins. No charging gamepads batteries. No software updates. No DLCs. No cables. No wifi. No where is the TV remote. Just Mortal Kombat one simple power button away from you.

All games are working perfectly. I could not notice any flaws. I’m sure some arcade hard-core enthusiast will find some minor obscure detail that is different from an original coin operated vintage machine but I could not notice any difference.

The emulation is straight forward, there are no filters, no settings, no save states.

This of course uses LCD screen and not a big CRT monitor. The screen is 17″ which is a great size. As everything else, you can’t change brightness, contrasts, or anything. However, I have no problems with the default configurations it came with.

light up marquee

Control deck

The control deck can support up to 2 players. Each player has 7 buttons and a joystick. The start button is wired to the start input and the coin input. So by pressing start is the same as inserting a coin and pressing start. There is a power switch for the whole machine. There is a volume switch with 3 states: mute, medium and high.

The buttons are not great but usable and functional. They have a cheap feeling and don’t make a characteristic click when you press them. However, they work, they submit the input and have the proper size.

The joystick also is functional, clicky and usable but could be of better quality. I like that they use a bat top handle which I find preferable for fight games and is the same type used in the original MK machines.

This one comes with the transparent deck protector to avoid scratches in the deck paint.

It’s a okay control deck. Keep in mind that arcade controls is a whole field for hobbyists with many different brands of joysticks, buttons, and setups. All with very broad price ranges.

Mortal Kombat custom stool

Stool

The Mortal Kombat custom stool is great. I would probably never buy this one by itself but I’m glad I have it now. It has a glossy finish that looks great. It feels great, it’s comfortable and while you cannot adjust the height I found it just perfect for this machine.

Marquee light

This is a great addition to this machine. It really enhances the look and feel of an arcade machine. That is something that I definitely would add to any Arcade1UP machine. It’s just a plastic piece with a light behind it. My only criticism is that the colors of the marquee are a little bit desaturated.

Pricing

I bought this bundle at Costco and it set me back US$ 350. All prices mentioned here are without taxes, fees and shipping. This bundle includes the machine and a custom stool, light up marquee, custom riser, and the arcade cabinet.

These are some current prices for everything individually.

  • MK custom stool: I found it at GameStop for US$ 80.
  • MK light up marquee: I found one at Amazon for US$ 60.
  • MK Arcade1up: you can find it at Walmart for US$ 299.
  • Deck protector: Arcade1UP sell them for around US$ 12.50.
  • MK custom riser: it seems to be exclusive at the moment but you can buy a standard riser at Walmart for US$ 49 and a set stickers at eBay US$ 55 (total US$ 104) or buy a bundle of arcade and riser at Walmart for US$ 379.

Therefore, right now to replicate this Costco bundle elsewhere it would cost US$ 531.50, i.e. US$ 181.50 more than Costco.

However, these prices fluctuate. These units are heavy and large (45.8”H x 22.75”L x 19”W), therefore occupying a lot of shelf space and they are expensive to ship too. So it’s been common to see the prices of them getting lower (examples) and it’s predictable that during Black Friday and holidays they will go lower again. However, in my personal experience these deals sell fast and I have made several unsuccessful trips trying to get one for a lower price.

Also, let’s keep some things in perspective here for price. First, a real Mortal Kombat II arcade machine is much more expensive, starting from around US $1000. Second, Costco is a paid membership based store. If you are comparing prices keep in mind that you can’t buy at Costco without a membership (starting at US$ 60).

Assembly

The pieces themselves are well labeled with codes. However, the boxes didn’t have any labels. After you open all the boxes and found all the pieces, the assembly can go smoothly. The process is almost the same to assemble an IKEA furniture.

These were some of the problems I faced during the assembly:

  • The pictures for the monitor in the manual did not match the real monitor. That’s because the manual is generic for all machines but machines are slightly different.
  • One package of screws was mislabeled.
  • There was misalignment when mounting the screen piece to the cabinet. That was the only hard part of the assembly.
  • The back panel was missing the screw holes to align to the screw holes inside.
Fore reference, here is the Arcade1UP complete assembly manual.

Secret Menu

You have to do this when the machine is in demo mode inside one of the games. With Player 1, hold the buttons RUN + BLOCK. With player 2, hold the buttons JUMP (UP) + LOW PUNCH + HIGH KICK + START (player 2). Hold them all for 5 seconds.

You are now in the Test Menu. Here you can run tests and change settings such difficulty and volume. This is not an Arcade1UP menu, it’s the original test menu from the arcade games. This was supposed to be used by the arcade owner (and not the arcade player) to change settings, reset high scores, see statistics and change prices.

Conclusion

This product has a limited scope and great execution. It’s a simple machine that does one thing and it does it well: retro arcade Mortal Kombat. It has a sweet point of compromise between an humongous original arcade and a convenient little console while keeping all the characteristics that it feel like an original arcade experience.

Arcade1UP machines
Dimensions and size comparison

Arcade1UP has a great product but they are iterating very well. They started with older titles and are now expanding for some other franchises. They are also experimenting with different arcade types. I hope they keep improving the quality of their products.

While there are ports or emulation of MK 1-3 on pc and modern devices you just can’t emulate the feeling of playing with an arcade machine with all colors, lights, and size. This is a device for someone for is seeking this feeling.

And while I like Mortal Kombat and this machine, the main reason I bought it was to use it as base for further enhancements and modifications. I’m replacing all button, joysticks, lights, computer, and who knows what more. I will transform this machine into a multi-arcade beast with my favorite games.